HeyGen, una startup de vídeos AI, lanza un generador de avatares casi instantáneo y suma $5.6 millones en financiación

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2023-12-03 04:13:13

Puntos destacados:

🎥 HeyGen alcanza $18 millones en ingresos anuales con su aplicación de creación de video impulsada por IA.
📈 La startup HeyGen recibe $5.6 millones en financiamiento de capital de riesgo, valorando la empresa en $75 millones.
🤖 HeyGen lanza un nuevo producto para crear avatares personalizados impulsados por IA utilizando inteligencia artificial.

El cofundador Joshua Xu y el director de producto Wayne Liang quieren hacer que sea más fácil para las empresas crear videos. «Cuando miras un video, las personas miran dos cosas», dice Xu. «Uno es la edición, y el otro es la cámara. La edición no es cara porque es un proceso estándar, pero la cámara es súper cara. Estamos resolviendo ese problema específico.»

Startup de Inteligencia Artificial HeyGen lanza Generador de Avatares Casi Instantáneo y Obtiene $5.6 Millones en Financiamiento

La startup de Inteligencia Artificial (IA) HeyGen, cofundada por el ex ingeniero de software de Snap, Joshua Xu, está a punto de tener su momento en la industria, similar a lo que Snapchat o Instagram tuvieron en los primeros días de la revolución de la fotografía móvil.

Como prueba temprana de ello, Xu señala a su propia compañía HeyGen. Después de lanzar su aplicación de creación de videos impulsada por IA en septiembre pasado, HeyGen alcanzó ingresos anuales recurrentes de $1 millón en marzo, luego $10 millones en octubre. Hoy en día, esa cifra se ha elevado a $18 millones, según reveló Xu, cofundador y CEO de la empresa, a Forbes.

«Snapchat es una compañía de cámaras donde todos crean contenido a través de la cámara móvil», dijo Xu. «Creemos que la IA puede crear contenido. La IA podría convertirse en la nueva cámara».

El miércoles, HeyGen anunció una inversión adicional de $5.6 millones en financiamiento de capital de riesgo, liderada por Sarah Guo de Conviction Partners. Esta ronda valora a la empresa con sede en Los Ángeles en $75 millones. Como parte del acuerdo, Guo ocupará un puesto en el consejo en lugar de HongShan (anteriormente Sequoia China) mientras HeyGen toma medidas para distanciarse de sus orígenes chinos.

HeyGen también está lanzando un nuevo producto que facilitará a las personas la creación de avatares personalizados de IA que aparecen en sus videos. Anteriormente, los avatares personalizados y fotorrealistas de HeyGen requerían de fotografía profesional y un proceso que podía durar varios días, aunque también ofrecía más de 100 avatares predefinidos. Xu afirmó que el nuevo producto puede generar avatares de IA utilizando grabaciones de smartphone, y en tan solo cinco minutos, una mejora que atribuye a un avance en la arquitectura del modelo de IA de HeyGen.

Xu y Wayne Liang, director de producto principal, se conocieron en la Universidad Tongji en Shanghái y luego como estudiantes de maestría en la Universidad Carnegie Mellon. Ambos terminaron en la costa oeste de Estados Unidos, con Xu en Snap y Liang como diseñador de productos para la aplicación de karaoke Smule y la empresa matriz de TikTok, ByteDance. Xu se encontró atrapado en China en 2020 debido a las restricciones de viaje por la pandemia, y cuando renunció a Snap más tarde ese año para comenzar HeyGen, recaudó capital de firmas destacadas en su país natal, incluyendo Sequoia China y ZhenFund.

Desde entonces, las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China han alterado el panorama tecnológico, como se evidencia en la separación geográfica de Sequoia. Xu afirmó que su intención siempre fue regresar a Los Ángeles para la compañía. Desde el lanzamiento del producto el año pasado, HeyGen se ha centrado en los mercados occidentales (en China, el producto está prohibido por razones que Xu dice desconocer, aunque sospecha que se debe a la censura de Beijing a ChatGPT).

«La situación geopolítica ha cambiado drásticamente en el último año y medio», dijo la nueva inversora Guo. «[Xu] fue extremadamente decisivo al decir que seríamos muy claros acerca de nuestra base de inversores, nuestra base de usuarios, nuestros centros de datos y que no tendríamos influencia gubernamental».

HeyGen, que ahora emplea a 25 personas, fue rápido en implementar avances en modelos de IA generativos de «difusión», la tecnología que sustenta generadores de imágenes populares como Midjourney o Dall-E de OpenAI. Xu dijo que la compañía ha construido sus propios modelos de IA para video, mientras que integra modelos de lenguaje grandes de OpenAI y Anthropic para propósitos de texto, y ofertas de Eleven Labs para audio.

«Estamos en un 0.1% de penetración de personas que incluso entienden que esto es posible, y mucho menos lo están adoptando», dijo la fundadora de Conviction Partners, Sarah Guo.

Otras startups de IA para video están surgiendo, como Runway y Pika, que permiten a los usuarios generar y editar videos escribiendo un comando de texto. Sin embargo, esas compañías se centran en creativos y consumidores. HeyGen se ha enfocado en el mercado empresarial y su necesidad constante de videos para marketing, capacitación y tutoriales. Y le va bien en ese aspecto, pero Xu espera que el nuevo producto le dé a HeyGen una tracción adicional con creadores de contenido en YouTube y TikTok.

Aún así, estabilizar el flujo de ventas es una prioridad principal para HeyGen. El año pasado, Xu describió a la compañía ante TechCrunch como el Jasper de la producción de video. La startup de redacción de copias de marketing de IA que mencionó ha perdido crecimiento en ingresos después de que su novedad se desvaneció. Si bien HeyGen está atrayendo clientes empresariales, muchos de ellos son personas que trabajan dentro de empresas, no las empresas en sí. HeyGen contrató a sus primeros representantes de ventas en noviembre y planea duplicar su plantilla en el próximo año, centrándose en la búsqueda de contratos empresariales.

Al hacerlo, HeyGen inevitablemente chocará con competidores como Synthesia, una empresa londinense fabricante de software de avatares de IA que ha recaudado más de $150 millones en financiamiento de capital de riesgo. Xu espera distinguir a HeyGen con un énfasis en características como la personalización de avatares. Guo no está preocupada. Ella cree que la competencia podría no ser un problema durante un tiempo debido a la gran cantidad de clientes sin explotar para diferentes casos de uso; por ejemplo, si Synthesia se hace con el mercado educativo, HeyGen tiene mucho espacio abierto para los videos de marketing.

«Estamos en un 0.1% de penetración de personas que incluso entienden que esto es posible, y mucho menos lo están adoptando», dijo Guo.

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