Amazon invierte $2.75B en Anthropic en su mayor inversión empresarial hasta el momento

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2024-03-28 03:11:52

Amazon está realizando su mayor inversión externa hasta la fecha en sus treinta años de historia en busca de obtener una ventaja en el campo de la inteligencia artificial.

El gigante tecnológico anunció que destinará $2.75 mil millones para respaldar a Anthropic, una startup con sede en San Francisco reconocida por su destacada labor en inteligencia artificial generativa. Su modelo principal y el chatbot Claude compiten con OpenAI y ChatGPT.

Inicialmente, en septiembre, se anunció una inversión de $1.25 mil millones, y ahora se confirma que Amazon invertirá hasta $4 mil millones en total. Esta nueva inversión marca la segunda fase del financiamiento.

Amazon mantendrá una participación minoritaria en la empresa y no ocupará un asiento en el consejo de administración de Anthropic, según informó la compañía. El acuerdo se cerró valorando a la startup de IA en $18.4 mil millones, según fuentes.

La inversión de Amazon se produce poco después de que Anthropic presentara Claude 3, su nueva suite de modelos de IA, que la empresa afirma son los más rápidos y potentes hasta la fecha. Según la compañía, su modelo más avanzado superó las pruebas de referencia de la industria, como conocimientos a nivel de licenciatura, razonamiento a nivel de posgrado y matemáticas básicas, dejando atrás a GPT-4 de OpenAI y a Gemini Ultra de Google.

Durante el último año, Anthropic ha asegurado cinco rondas de financiación diferentes, sumando aproximadamente $7.3 mil millones. Su producto compite directamente con ChatGPT de OpenAI en ámbitos empresariales y de consumo. Además, fue fundada por exejecutivos e investigadores de OpenAI.

La acción de Amazon es la última de una serie de movimientos entre los proveedores de servicios en la nube para mantenerse en la vanguardia de la carrera de la IA. También marca la segunda actualización en la estructura de capital de Anthropic en una semana. Al cierre del viernes, documentos de quiebra revelaron que FTX, una bolsa de criptomonedas, llegó a un acuerdo para vender la mayoría de su participación en Anthropic a un grupo de compradores.

«La inteligencia artificial generativa está preparada para ser la tecnología más transformadora de nuestro tiempo, y creemos que nuestra colaboración estratégica con Anthropic mejorará aún más la experiencia de nuestros clientes. Estamos ansiosos por lo que está por venir», comentó Swami Sivasubramanian, vicepresidente de datos e IA en AWS, el proveedor de servicios en la nube.

¿Qué son las IA generativas?

El término «IA generativa» se volvió popular tanto en el ámbito empresarial como en el público casi de la noche a la mañana. Este campo ha crecido enormemente en el último año, con una inversión sin precedentes de $29.1 mil millones en casi 700 acuerdos solo en 2023, según PitchBook. La tecnología de ChatGPT de OpenAI demostró por primera vez su capacidad para generar lenguaje y contenido creativo similar al humano a finales de 2022. Desde entonces, OpenAI ha afirmado que más del 92% de las empresas Fortune 500 han adoptado la plataforma, abarcando industrias como servicios financieros, aplicaciones legales y educación.

Los proveedores de servicios en la nube, como Amazon Web Services, están tomando nota y no quieren quedarse atrás.

Esta relación es beneficiosa para ambos. Como parte del acuerdo, Anthropic ha anunciado que utilizará AWS como su principal proveedor de servicios en la nube y también empleará los chips de Amazon para entrenar, desarrollar e implementar sus modelos básicos. Amazon, por su parte, ha estado trabajando en el diseño de sus propios chips que podrían competir en el futuro con los de Nvidia.

Microsoft ha estado en su propia oleada de gastos con una inversión muy publicitada en OpenAI. La apuesta de Microsoft en OpenAI ha aumentado a $13 mil millones a medida que la valoración de la startup ha superado los $29 mil millones.

Azure de Microsoft es el proveedor principal de potencia informática para OpenAI, lo que significa que el éxito de la startup y otros nuevos negocios dependen de los servidores en la nube de Microsoft.

Google también está respaldando a Anthropic a través de un acuerdo con Google Cloud. Se comprometió a invertir hasta $2 mil millones en Anthropic, con una primera inyección de efectivo de $500 millones y otros $1.5 mil millones a invertirse con el tiempo. Salesforce también participa como inversor.

La nueva suite de modelos de Anthropic, presentada a principios de este mes, es la primera vez que la empresa incorpora la «multimodalidad», es decir, la capacidad de trabajar con fotos y videos además de texto en su IA generativa.

Sin embargo, la multimodalidad y la creciente complejidad de los modelos de IA también conllevan más riesgos potenciales. Recientemente, Google retiró su generador de imágenes de IA, parte de su chatbot Gemini, después de que los usuarios encontraran errores históricos y respuestas dudosas, que se viralizaron en las redes sociales.

A diferencia de Gemini, Claude 3 de Anthropic no genera imágenes. En su lugar, permite a los usuarios cargar imágenes y otros documentos para su análisis.

«Por supuesto, ningún modelo es perfecto, y creo que eso es algo muy importante de decir desde el principio», comentó Daniela Amodei, cofundadora de Anthropic, a principios de este mes. «Hemos trabajado diligentemente para hacer que estos modelos sean lo más capaces y seguros posibles. Por supuesto, habrá ocasiones en las que el modelo todavía cometa errores de vez en cuando.»

La mayor apuesta de Amazon antes de Anthropic fue la inversión en el fabricante de vehículos eléctricos Rivian, con más de $1.3 mil millones. También fue una asociación estratégica.

Estas asociaciones están en aumento en medio de un mayor escrutinio antimonopolio. Aunque las adquisiciones por parte de las grandes empresas tecnológicas como Amazon, Microsoft, Apple, Nvidia, Alphabet, Meta y Tesla han disminuido, la inversión estilo venture ha aumentado, según Pitchbook.

Inversiones de las Big Tech en IA

Las inversiones en IA y aprendizaje automático de las siete principales empresas tecnológicas alcanzaron los $24.6 mil millones el año pasado, en comparación con los $4.4 mil millones en 2022, según Pitchbook. En contraste, las fusiones y adquisiciones de las Big Tech disminuyeron de 40 acuerdos en 2022 a solo 13 el año pasado.

Según Brendan Burke, analista de IA de Pitchbook, hay una fuerte motivación para invertir en posibles disruptores. También se busca aumentar las ventas y respaldar a empresas que podrían utilizar los productos de otras compañías; se tiende más hacia la asociación que hacia la competencia.

El excesivo gasto de las Big Tech en IA ha sido criticado por la aparente circularidad de estos acuerdos. Al invertir en startups de IA, algunos observadores, como Bill Gurley de Benchmark, han acusado a las gigantes tecnológicas de reinvertir dinero en sus propios negocios en la nube, lo que podría inflar sus ingresos. Gurley lo describió como una manera de «aumentar tus propios ingresos».

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC) está supervisando de cerca estas asociaciones, incluido el acuerdo de Microsoft con OpenAI y las inversiones de Google y Amazon en Anthropic. A veces denominado «ida y vuelta», esto podría ser ilegal, especialmente si su propósito es engañar a los inversores. Sin embargo, Amazon ha declarado que este tipo de inversión de riesgo no constituye «ida y vuelta».

La presidenta de la FTC, Lina Khan, anunció la investigación durante la cumbre tecnológica de la agencia sobre IA, describiéndola como una «investigación de mercado sobre las inversiones y asociaciones que se están formando entre los desarrolladores de IA y los principales proveedores de servicios en la nube».

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